cause et conséquence

Les verbes de cause et de conséquence

Très utiles pour argumenter à l’oral ou à l’écrit, les verbes de cause et de conséquence sont assez peu étudiés dans les manuels de français. On y accorde souvent la priorité aux connecteurs. Pourtant, ces verbes permettent (en voilà déjà un !) d’expliquer des faits avec précision. Ils sont particulièrement bienvenus dans des productions de type formel comme l’exposé ou l’essai et il devient donc indispensable de les connaître à partir du niveau B2.

De l’effet à la cause ou de la cause à l’effet

Qu’est-ce que j’entends par verbe de cause et verbe de conséquence ? Il faut faire attention à bien les distinguer. C’est avant tout une question de point de vue. Prenons :

  • une cause : un accident de la route
  • un effet : un embouteillage

Je peux relier ces 2 faits de 2 manières différentes selon le point de vue que j’adopte :

  1. De l’effet vers la cause : l’embouteillage est dû à un accident de la route.
  2. De la cause vers l’effet : un accident de la route a entraîné un embouteillage.

Autrement dit, le premier verbe introduit une cause et le deuxième verbe introduit une conséquence.

Commençons par étudier plus en détail les verbes qui servent à introduire une cause.

Les verbes de cause

Savez-vous reconnaître les verbes de cause ? Testez-vous avec cette activité.

Activité 1

Vous remarquerez que ces verbes présentent des constructions très variées. Attention à bien les respecter ! Voici un tableau qui regroupe les verbes de cause les plus fréquents avec des exemples.

Verbes de cause Exemples
Être dû à + nom Le retard du train est dû à un accident sur la voie.
S’expliquer par + nom La hausse des prix s’explique par une forte demande.
Résulter de + nom La pollution résulte de l’augmentation du nombre de véhicules.
Avoir pour origine + nom Ces inondations ont pour origine des pluies successives et soutenues.
Être la conséquence de + nom Les algues sont la conséquence de la pollution.
Découler de + nom Ce succès découle d’un travail de longue haleine.

Les verbes de conséquence

Les verbes de conséquence sont plus intéressants pour le jeu qu’ils autorisent avec la connotation. En effet, en plus d’exposer une conséquence, vous pouvez préciser si l’action du verbe est positive ou négative.

Voyons cela plus clairement avec des exemples.

+++ contribuer exprime une participation positive : cette association contribue à diminuer les inégalités.

––– affecter exprime une influence négative : le changement climatique affecte déjà de nombreuses régions.

En revanche, d’autres verbes ou expressions sont neutres, c’est-à-dire qu’ils peuvent introduire tout type de conséquence, par exemple : cette décision aurait pour effet de ralentir les travaux.

Activité 2

Comme vous pouvez le voir dans l’activité 2, les verbes susciter et rendre sont des verbes en eux-mêmes neutres. On s’en sert lorsque les conséquences à exposer sont des sentiments, qui peuvent être positifs ou négatifs.

Récapitulons maintenant dans un tableau les verbes de conséquence les plus courants.

Emplois Verbes de conséquence
Positif faciliter – permettre (de) – contribuer à – favoriser – aider à
Neutre avoir pour effet de – rendre – susciter – faire naître – être à l’origine de – déclencher
Négatif affecter – provoquer – causer – entraîner – être responsable de

J’attire votre attention sur le verbe déclencher qui est particulièrement intéressant. En effet, il exprime que le phénomène produit, qu’il soit positif ou négatif, est immédiat et extrême.

Activité 3

Saurez-vous utiliser ces verbes ? Attention aux constructions !

Bilan

Regroupons pour terminer les verbes de cause et de conséquence dans une seule activité. Une seule solution est possible. Attention aux pièges !

Activité 4

À vous !

Je n’ai présenté dans cet article que les verbes de cause et de conséquence les plus courants. Ils sont bien entendu beaucoup plus nombreux et je vous encourage à compléter ces tableaux par vous-mêmes. Et comme rien ne vaut la pratique, n’hésitez pas à écrire des exemples de phrases en commentaires de cet article. J’ai hâte de vous lire !

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